St. John’s harvesting – Salvia sclarea L. and Hypericum perforatum L.

Salvia sclarea L. – in full bloom

St. John’s day, this year a flower day (the Moon is in Aquarius): perfect for the harvesting of the flowering tops of the plants that are in bloom now. In particular, the majestic and strongly-scented Clary Sage and the King of these days, St. John’s wort.

A St. John’s wort field

Clary Sage was reputed able to strengthen both the physical and the “inner” vision, so that in Italian it was called “occhio chiaro” (“clear eye”). The mucilage contained in its seeds was employed to remove foreign particles from the eyes. Its strong and intoxicating odor makes it an euphorizing herb.
St. John’s wort was known in the past for being able to drive out demons. Nowaday, we know that it is endowed with a good antidepressant action, and also  a regenerating and anti-inflammatory action on the nervous tissues (it can be used in case of neuralgia and neuritis).

Raccolta di San Giovanni – Salvia sclarea L. e Hypericum perforatum L.

Salvia sclarea L. – in piena fioritura

San Giovanni, quest’anno giorno di fiori (la Luna è in acquario): perfetta per la raccolta delle sommità fiorite delle piante tipiche di questo periodo. In particolare, la maestosa e profumatissima salvia sclarea o salvia moscatella e il re di questa giornata, l’iperico (o erba di San Giovanni).

Campo di iperico

La salvia sclarea è tradizionalmente ritenuta pianta in grado di rafforzare la vista, sia quella fisica sia quella “interiore”, tanto da essere chiamata anche “occhio chiaro” (la mucillagine dei suoi semi era usata per rimuovere corpuscoli estranei dall’occhio). Il suo profumo intenso ed inebriante le è valsa di fama di pianta euforizzante.
L’iperico era nota in passato per la sua capacità di scacciare i demoni, tanto da essere conosciuta anche come “scacciadiavoli”. Oggi sappiamo che è una pianta dotata di buone capacità antidepressive ma anche rigeneranti e disinfiammanti del tessuto nervoso (può essere usata in caso di nevralgie e nevriti).

Oleolito di Iperico

Iperico – Hypericum perforatum L.

L’oleolito o, meno propriamente, “olio” di iperico è prodotto per macerazione, a caldo (metodo più veloce) o a freddo, delle sommità fiorite della pianta di iperico (Hypericum perforatum L.) in un olio opportuno (es., oliva, girasole, …). Il metodo tradizionale prevede che la macerazione duri 40 giorni e che venga effettuata rigorosamente a freddo, disponendo la droga e l’olio in un barattolo di vetro che deve essere necessariamente esposto al sole affinché il preparato possa acquisire il caratteristico colore rosso rubino. L’esposizione al sole può durare per tutto il periodo della preparazione dell’oleolito oppure finché l’olio non diventa rosso.

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